Pipo Derani: “Não era a maneira como gostaríamos de terminar a temporada”

Pipo Derani encerra campeonato em quarto (Brian Cleary)

A última etapa da temporada 2020 do IMSA WeatherTech SportsCar Championship, realizada no sábado (14), não teve o final esperado para o brasileiro Pipo Derani. O piloto e os companheiros Felipe Nasr e Gabby Chaves completaram a 68ª edição das 12 Horas de Sebring na sexta posição.

Três vezes vencedor da tradicional corrida na Flórida, Derani classificou o #31 Whelen Engineering/Action Express Cadillac DPi-V.R na sexta colocação. Nos dois primeiros stints de cada piloto, o time manteve-se entre os Top-5 de forma consistente, chegando a assumir a ponta em alguns momentos. Derani chegou à primeira posição inicialmente na volta 133, com o time fazendo uma boa estratégia durante as bandeiras amarelas, que aconteceram durante a disputa.

Faltando duas horas e meia para o final, o brasileiro travava uma dura batalha com o #6 Acura pela liderança. Na volta 217, Derani superou o rival, mas foi ultrapassado na curva seguinte, quando os dois carros acabaram se tocando lado a lado.

Uma volta depois, Derani tentou uma ultrapassagem similar no mesmo ponto do circuito. Os dois carros novamente se tocaram. No entanto, o #6 acabou rodando, com o brasileiro assumindo a liderança. Os comissários do IMSA, no entanto, aplicaram uma penalidade a Derani pelo incidente.

O brasileiro cumpriu o drive thru, mas na volta seguinte o carro passou a apresentar problemas de direção, forçando Derani a retornar ao pit para o conserto, que acabou custando duas voltas para o time.

Nasr assumiu a pilotagem a 1h30 do final e também tentou de tudo pela recuperação na prova. No entanto, a diferença para os rivais já era muito grande e eles cruzaram a linha de chegada na sexta posição.

“Não era a maneira como gostaríamos de terminar a temporada”, declarou Derani. “Fizemos tudo o que poderíamos. Para vencer o campeonato, sabíamos que precisávamos vencer a corrida, então, fomos agressivos. Infelizmente, desta vez, não funcionou para nós”, lamentou o brasileiro de 27 anos, que seguirá na Whelen Engineering/Action Express ao lado de Nasr na temporada 2021.

“Estamos orgulhosos do ano que tivemos, apesar das dificuldades que enfrentamos durante a temporada. Fomos para a última corrida ainda com chances de vencer o campeonato. Vamos tirar o lado positivo deste campeonato e sermos melhores em 2021”, finalizou o brasileiro.

Derani, que no ano passado foi o campeão do Campeonato Norte-americano de Endurance e tem entre os destaques no IMSA a vitória nas 24 Horas de Daytona (2016) e o tricampeonato nas 12 Horas de Sebring (2016, 2018 e 2019), encerrou o campeonato 2020 na quarta posição. Ao longo do ano, foram cinco pódios nas nove provas, sendo uma vitória e uma pole position, justamente na corrida Sprint realizada em Sebring.

A temporada 2021 do IMSA está prevista para começar entre os dias 22 e 24 de janeiro, com a tradicional 24 Horas de Daytona.

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2 semanas ago
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Written by Fernando Rhenius
Jornalista formado pela Universidade do Vale do Itajaí - Univali. Mandem o site Bongasat.com.br desde 2009 de forma independente. Acredita que a informação, precisa ser divulgada de forma rápida, para que o leitor possa criar seu ponto de vista, e fugir de ostracismos e "especialistas" que povoam a imprensa automobilística no pais.